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La proliferación del alga invasora “Rugulopterix okamurae” calificada de catástrofe ambiental.

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1 de septiembre de 2019.- La Federación de Cofradías de Pescadores de Cádiz (Fecopesca) ha reclamado al Gobierno de España y a la Junta de Andalucía la creación de una mesa de trabajo para abordar la proliferación del alga ‘Rugulopterix okamurae’, originaria de Asia, cuya extensión por la costa a lo largo de los últimos cuatro años califica de “catástrofe ambiental”.

Entienden que “no vale esperar tanto tiempo a que declaren que es una especie invasora” para actuar, puesto que hay zonas, como el entorno del Faro Camarinal donde los barcos tienen “imposible” faenar y “no capturan peces, capturan algas”.

Así se ha manifestado en declaraciones a Europa Press su secretario general, Nicolás Fernández, quien ha ejemplificado la situación que viven en que “de los once barcos de la flota de Conil de la Frontera con licencia para faenar en aguas marroquíes ochos no están usándola, ya que ir hasta allá, para que no haya nada no merece la pena”.

Fernández ha explicado que la planta ha eliminado el resto de la flora, y con ello ha desplazado la fauna marina. “El pescado no desaparece, lo que hace es moverse.

Si un pez no tiene dónde esconderse, qué comer y las rocas están tupidas por una capa de alga, es imposible que esté”, ha argumentado, antes de subrayar que la transformación del ecosistema “va a llevar a una transformación de costumbres”, bien en la forma de pescar o en el género que se recoge.

En cifras, ha apuntado que este verano diez embarcaciones de la flota de Barbate (Cádiz) se han trasladado al puerto de Conil, porque en dirección al levante la situación empeora, ya que, de hecho, los pescadores de este último puerto tienen especies como la cherna o mero de profundidad que ya no se encuentra.

Otro pescado cuya ausencia se ha hecho notar es el voraz o besugo de la pinta, del que se consiguieron 21,88 toneladas en 2017. Al año siguiente, la cantidad bajó a 2,5 toneladas. En el actual, solo se han pescado 196 kilos, un 92,16% menos.

Fernández ha exigido una mesa de trabajo donde estén representados el Gobierno, la Junta, los ayuntamientos afectados, el sector y la comunidad científica.

Y ha aclarado que como representante del sector “no puedo estar dirigiendo el foco a una consejería, ya que “hay muchísimas responsabilidades y cada uno tiene que asumir la que le corresponde”. “Pero no nos podemos olvidar que también tiene que ver con la Unión Europea, porque este tema trasciende todo”.

Fernández concluye que las toneladas de algas que llegan a las playas son solo “la punta del iceberg” y que cuando habla con sus compañeros del sector de Marruecos estos le dicen que “la situación es la misma”.

“NO SABEMOS SI SE PUEDE REMEDIAR”

La Federación Andaluza de Asociaciones Pesqueras (Faape) ha mostrado también su preocupación por la propagación del alga y ha lamentado que “en su momento no se tuvo en cuenta la capacidad que tiene de expandirse y no sabemos si ahora esto se puede remediar”, ha manifestado su presidente, Pedro Maza.

En declaraciones a Europa Press, ha expuesto que la “invasión” del alga fue detectada por primera vez por los pescadores que se dedican al trasmallo, pero hoy día “cada vez está afectando más en el medio”, entorpece también al palangrillo y puede extenderse al marisqueo.

Por su parte, la consejera de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible de la Junta de Andalucía, Carmen Crespo espera que su declaración como especie invasora por parte del Gobierno se produzca antes de 2020.

En la misma línea se ha manifestado en declaraciones a Europa Press el secretario de la Federación Andaluza de Cofradías de Pescadores (Facope), Jorge Campos, para quien “la situación está incontrolada”, con el alga habiendo aparecido ya tanto en la costa atlántica como mediterránea, desde Ayamonte (Huelva) a Marbella (Málaga).

Ha indicado que la flota artesanal y de arrastre del Golfo de Cádiz son las que se están viendo más afectadas, aunque asegura que el sector respaldará cualquier iniciativa que lleve a “una solución al problema”.

Respecto al origen de la plaga, señala que, según los expertos, podría haber venido en un buque que parara en el Estrecho de Gibraltar, donde el tráfico es denso.

APARECE DE FORMA IRREGULAR

Esta especie de alga aparece de forma irregular a lo largo del litoral afectado.

Fuentes de los ayuntamientos de Barbate y Conil aseguran que el alga no ha afectado a sus playas, mientras que en Algeciras han recogido hasta esta semana 600 toneladas desde el comienzo del año, 200 de ellas desde el 1 de junio.

En Estepona (Málaga), durante todo este verano se han recogido 3.500 toneladas, que han aparecido sobre todo con las mareas de levante, mientras que con el viento de poniente apenas están llegando a la orilla.

En Marbella, tras las 750 toneladas retiradas en julio, la situación había mejorado sin registrar de nuevo la presencia del alga, hasta el fin de semana del domingo 25 de agosto, cuando ha habido un nuevo brote y se han retirado en ese fin de semana 230 toneladas.

DENUNCIA DE LOS ECOLOGISTAS

El impacto del alga invasora llevó a Verdemar-Ecologistas en Acción a presentar en julio una denuncia ante la Fiscalía General del Estado contra la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras (APBA) y a la Junta de Andalucía “por si pudieran ser responsables y haber hecho dejación de funciones” ante la presencia del alga.

Esta denuncia fue archivada el 25 de julio y se remitió a la Fiscalía de Área de Algeciras para que resuelva si procede iniciar la correspondiente investigación.

Según han apuntado los ecologistas a Europa Press, este lunes 2 de septiembre aportarán más documentos gráficos a la Fiscalía para que así sea.

En el escrito inicial, Verdemar señalaba que esta plaga supone “la mayor amenaza para la pérdida de la biodiversidad en los ecosistemas naturales”, y que el Gobierno autonómico “se está evadiendo de este problema” desde sus primeras denuncias en 2016.

Respecto a la responsabilidad de la APBA, indicaba que el foco del problema se encuentra en los buques que han fondeado en la Bahía de Algeciras, de forma “ha llegado este alga asiática sin que se haya cumplido el Convenio Internacional de gestión de aguas de lastre”.

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